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30年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?

2020-06-05  点赞478   浏览量:791
30 年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?
作者 数位时代
30年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?

英国物理学家史蒂芬‧霍金于本週三逝世,享寿 76 岁。霍金接受气切手术后,有将近 30 多年失去说话能力,靠着电脑与外界沟通的方式,也彷彿成为他个人的独有标誌。
2014 年霍金的传记电影《爱的万物论》中,取得了霍金本人同意使用了这个声音,究竟科技是如何帮助霍金与外界沟通?而这个声音背后又有什幺故事呢?

2014 年推出的霍金传记电影《爱的万物论》
霍金的声音怎幺来?美国工程师亲自录製
罹患肌萎缩性脊髓侧索硬化症的霍金,在 1985 年因为肺炎接受气切手术,从此不能再发声。
1980 年代,霍金第一次用文字转语音的方式与外界沟通,当时麻省理工学院一位叫丹尼斯‧克拉特的工程师,发明了一款声音合成工具「Equalizer」,丹尼斯‧克拉特将 Equalizer 与语音转文字工具 DECtalk 结合,接着套用到苹果电脑运作,让霍金可以透过手持式点击器,搭配特殊的软体跟萤幕打字,每分钟可用大约 15 个单字的速度说话。
丹尼斯‧克拉特用自己的声音录製了霍金的电脑合成音,这个声音被称为「完美的保罗」,简单来说,丹尼斯‧克拉特贡献了自己的声音,而这个声音后来就变成大家熟悉的「霍金的声音」。
克拉特是一位美国工程师,1989 年时去世,他生前就对利用电脑语言学帮助身障人士很有兴趣。也是因为如此,2014 年霍金跟英国女王见面时,女王曾经开玩笑的说:「你还有那个美国口音吗?」霍金幽默的回答:「是的,这可是有版权的。」
Intel 打造超级轮椅,让霍金说话更方便
1997 年 Intel 共同创办人高登‧摩尔在一次公开会议中,询问霍金要不要尝试 Intel 的技术帮助他说话,Intel 重新设计了轮椅,将电脑系统与轮椅结合,让霍金更方便使用,从那时候开始 Intel 就负责霍金使用的电脑系统。
2008 年霍金病情恶化,仅剩脸部肌肉可运动,他的助理替他设计了一副结合红外线的眼镜叫「cheek switch」,可以用红外线侦测霍金的脸颊肌肉运动,当时的系统在电脑萤幕会出现一组键盘,当霍金抽动脸颊时,滑鼠游标就会停在所选的字母,不过因为霍金病情恶化,状况最差的时候,1 分钟仅能打一个英文单字。
30年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?
Intel 为霍金重新设计了轮椅,将电脑系统与轮椅结合,让霍金更方便使用。
2008 年时霍金再度找上 Intel 希望改善缓慢的打字速度,高登‧摩尔立刻派了一组团队到英国剑桥大学,Intel 使用眼球追蹤技术与脑波仪,取代过去抽动脸颊的操作方式,且发明叫做「ACAT」的系统,最大的新功能是「预测演算法」,来消除霍金选错字的困扰。
研究团队分析霍金数千小时的影片,观察他输入文字时的习惯、用字,这套新系统让霍金的打字速度加快了一倍,同时结合 Android 滑动手势输入法 SwiftKey 的技术,让霍金需要输入的字元数量减少 20%。举例来说,当输入「The」,接着「black」、「hole」都会成为选项,同时 ACAT 系统还能协助霍金管理文件,这套系统除了让霍金写书、工作更方便,更因此让他开设了微博帐号,跟广大的中国网友交流。
30年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?
史蒂芬‧霍金也有微博帐号,最后一则推文停在 2017 年 11 月。
由于 ACAT 这套系统效果非常好,2014 年时 Intel 甚至将它提供给开源社群 GitHub 使用,造福更多身障人士。

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